Ralf Georg Czapla: The Partisan as a Martyr

Abstract (English version, see German and Russian version below)
The Partisan as a Martyr. Hagiographic Notations in Alcide Cervi’s Autobiography „My Seven Sons“

In his homeland Italy Alcide Cervi, who lost his seven sons during the struggle against both the Italian fascists and the German occupying forces, is regarded as a symbolic figure of the resistenza partigiana. Supported by the Roman journalist Renato Nicolai the 80 years old man wrote his autobiography “My Seven Sons” In the fifties. A German translation of this book was issued by Dietz publisher 1956 in East Berlin. Because of its numerous revolutionary narratives it has never been released in the Federal Republic of the Adenauer era.

Cervi does not only tell the story of his family and the difficult living conditions of the Italian rural population in the first half of the 20th century, but also created his book as a hagiography of the resistenza movement. With its association of catholics and communists, which is unconceivable for German conditions but following pragmatic purposes in Italy, this movement at the same time establishes a paradigm for the Italian post-war society, where with Cervi’s companion Sandro Pertini in 1978 a former partisan was elected as the president of the republic for the very first time. Cervi’s political vision of a peaceful and classless society seems to have come true.

The paper expounds how Cervi uses hagiographic notations to stylize and elevate the political idea of the resistenza and its carriers. Together it shows how these notations have helped to make “Papa” Cervi and his sons heroes of the resistance in the collective memory of Italy.


Abstract (German version)
Der Partisan als Märtyrer. Hagiographische Schreibweisen in Alcide Cervis Autobiographie „I miei sette figli“

Alcide Cervi, der im Kampf gegen die Faschisten und die deutschen Besatzer seine sieben Söhne verlor, gilt in seiner Heimat Italien als Symbolgestalt der Resistenza partigiana. Mit der Unterstützung des römischen Journalisten Renato Nicolai schrieb er als fast Achtzigjähriger in den 1950er-Jahren seine Autobiografie „I miei sette figli“, die 1956 bei Dietz in Ost-Berlin in einer deutschsprachigen Übersetzung erschien, in der Bundesrepublik der Adenauer-Zeit aber wegen ihrer zahlreichen Revolutionsnarrative keinen Verleger fand.

Cervi erzählt nicht nur von seiner Familie und von den beschwerlichen Lebensbedingungen der italienischen Landbevölkerung in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, sondern gestaltet sein Buch darüber hinaus auch zu einer Hagiografie der Resistenza. Mit ihrer für deutsche Verhältnisse undenkbaren, in Italien allerdings pragmatisch gesehenen Vereinigung von Katholiken und Kommunisten wird diese zugleich zu einem Modellfall für die italienische Nachkriegsgesellschaft, in der 1978 mit Cervis temporärem Weggefährten Sandro Pertini erstmals ein Partisan zum Staatspräsidenten gewählt wurde. Cervis politische Vision von einer friedlichen und klassenlosen Gesellschaft scheint sich damit erfüllt zu haben.

Der Vortrag zeigt, wie Cervi hagiografische Schreibweisen zur Stilisierung und Überhöhung der politischen Idee der Resistenza und ihrer Träger nutzt. Zugleich wird rekonstruiert, inwieweit diese Schreibweisen die Rezeption „Papa“ Cervis und seiner Söhne als „Helden“ des Widerstands im kollektiven Gedächtnis Italiens begünstigt haben.


Abstract (Russian version)
Партизан как мученик. Агиографический стиль автобиографии Альчидо Черви «Мои семеро сыновей»

На своей родине в Италии Альчидо Черви, который потерял своих семерых сыновей, сражаясь одновременно с итальянскими фашистами и немецкими оккупационными войсками, считается легендарной фигурой, олицетворяющей resistenza partigiana (народное сопротивление). При поддержке римского журналиста Ренато Николая 80-летний старик написал свою автобиографию «Мои семеро сыновей» в пятидесятые годы. Немецкий перевод книги вышел в издательстве Dietz в Восточном Берлине в 1956 году. Из-за многочисленных описаний революционных событий автобиография не издавалась в ФРГ в эпоху Аденауэра.

Черви не только рассказал историю своей семьи и описал тяжелые условия жизни сельского населения Италии в первой половине XX века, но одновременно построил повествование как агиографию движения сопротивления. Благодаря немыслимому в немецких условиях (но вполне допустимому из прагматических соображений в Италии) объединению католиков и коммунистов это движение определило парадигму послевоенного общества Италии, в котором бывший партизан и соратник Черви Сандро Пертини был избран в 1978 году президентом республики. Политическое видение Черви мирного бесклассового общества претворилось в жизнь.


Prof. Dr. Ralf Georg Czapla works as an adjunct professor at the University of Heidelberg.

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