Ana-Teodora Kurkina: Revolutionary Biographies and the Propaganda of a ‘National Cause’

Abstract (English version, see German and Russian version below)
Kossuth’s Hat: Revolutionary Biographies and the Propaganda of a „National Cause“ in the Second Half of the Nineteenth Century

The proposed paper establishes a link between the propagandistic power of a political claim and the social networking webs that encompass prominent public actors, whose destinies fit into the context of “imperial biography.” While most of the “imperial biographies” interact with the founding order patterns of an Empire, where they evolved, prominent non-core group revolutionaries turn against the very multi-national political formations that determined their lives from the outset. Moreover, they represent a case of revolutionary ideologists, who use their imperial backgrounds as assets when promoting their respective national causes.
While referring to Hungarian revolutionary leader Lajos Kossuth and Bulgarian political ideologist in exile Georgi Rakovski, both of whom were involved in promoting their nation-building and statehood claims in foreign societies, the paper explains the correlation between their shared imperial legacies and the extents of their social networking.
The proposed paper suggests that experiences of a multi-national formation with its vast system of social interconnections add higher propagandistic power to a public actor’s claims. Effectively using those already established structures in order to distribute information, influential intellectuals could gain greater support in promoting their national causes. While dealing with two different anti-imperial “imperial biographies,” the research provides an analysis that illustrates the role of those multi-national political formations in shaping the process of social networking and defining its potential impact. The approach elaborated for the current paper can be applied to the investigation of similar cases of “imperial biographies.” This transferable model determines the propagandistic power of an argument based on the author’s background and the extent of his social interconnections.


Abstract (German version)
Kossuths Hut: Die revolutionäre Biographien und die Propaganda von einer “Nationale Sache” in der zweiten Hälfte des 19 Jahrhunderts

Der Vortrag schafft eine Verbindung zwischen der propagandistischen Macht eines politischen Anspuchs und dem Gewebe sozialer Netzwerke, die bedeutende Akteure, deren Leben als „Imperiale Biographien“ beschrieben wurden, umfassen. Während die Mehrheit von “Imperialen Biographien” mit dem Reich, in dem sie sich entwickelt haben, in Wechselwirkung stehen, wenden sich die bedeutenden Minderheitsakteure gegen die multinationale Struktur, die ihr Leben von Anfang an bestimmt haben. Überdies stellen sie einen Fall von revolutionären Ideologen dar, die ihre imperialen Hintergründe als Vermögenswerte benutzen, wenn sie ihre nationale Sache unterstützen. Der Vortrag weist auf den ungarischen revolutionären Führers Lajos Kossuth und den bulgarischen politischen Ideologen im Exil, Georgi Rakovski, hin und erklärt den Zusammenhang zwischen ihrem geteilten imperialen Erbe und dem Umfang ihrer sozialen Netzwerke.
Die vorgeschlagene Arbeit zeigt auf, dass die Erfahrung einer multinationalen Formation mit ihrem System von sozialen Verbindungen der öffentlichen Persönlichkeit eine höhere propagandistische Macht verschaffen. Durch effektive Nutzung dieser bereits existierenden Strukturen zur erfolgreichen Informationsverteilung, könnten die prominenten Intellektuellen größeren Rückhalt für Ihre nationale Sache erhalten. Während sich die Forschung mit zwei verschiedenen anti-imperialen „Imperialen Biographien“ befasst, liefert sie eine Analyse, die die Rolle der großen Imperien in einer Gestaltung von Sozialnetzwerken und in einer Bildschärfe Ihrer potenzialen Wirkung veranschaulicht. Der für diese Arbeit ausgearbeitete Ansatz kann auch auf andere Fällen von “Imperialen Biographien” angewendet werden. Dieses übertragbare Modell bestimmt die propagandistische Macht eines politischen Arguments, basierend auf der Analyse des Hintergrunds eines Akteurs und dem Umfang seiner sozialen Verbindungen.


Abstract (Russian version)
Шляпа Кошута. Революционные биографии и национальная пропаганда во второй половине 19го века

Предложенный доклад рассматривает зависимость между пропагандистской эффективностью политического аргумента и сетью социальных связей, объединяющих заметные политические фигуры, чьи судьбы могут быть рассмотрены в контексте «имперских биографий». Большая часть «имперских биографий» обусловлена устройством империй, где эти личности формировались, однако, революционеры, не принадлежащие к привилегированному большинству, стремятся разрушить породившие их политические образования. Более того, они представляют собой случаи революционных идеологов, использующих свое имперское происхождение в качестве ценного аргумента для достижения национальной эмансипации.
Используя в качестве примера фигуры венгерского революционного лидера Лайоша Кошута и болгарского политического идеолога в эмиграции Георгия Раковского, вовлеченных в продвижение своих национальных целей за границами своих империй, доклад объясняет взаимоотношения между имперским происхождением и разнообразием их социальных связей.
Предложенный доклад предполагает, что опыт, полученный в многонациональной империи с расширенной системой социальных связей, усиливает мощность пропаганды, создаваемой значимой публичной фигурой. Эффективно используя уже существующие социальные структуры империй для обмена и передачи информации, революционеры могли рассчитывать на большую поддержку в деле национальной пропаганды. Рассматривая две разные анти-имперские «имперские биографии», работа выявляет роль многонациональных политических образований в формировании процесса социального взаимодействия и объяснении его последующего влияния. Подход, разработанный для данной работы, может быть также применен в исследовании похожих случаев «имперских биографий». Данная типичная модель определяет пропагандистскую эффективность аргумента, основываясь на изначальном происхождении агитатора и разнообразии его социальных связей.


Ana-Teodora Kurkina is a PhD student at the University of Munich and the University of Regensburg. She is currently a research fellow at The Leibniz Institute of European History (IEG) in Mainz.

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search