Leontij Lannik: Josef Bischoff – Each Front as the Last One

Abstract (English version, see German and Russian version below)
Josef Bischoff – Each Front as the Last One

Josef Bischoff (1872-1948) is one of the brightest figures in the history of German Freikorps, but he neither received a proper historical acknowledgment, nor got a romantic biography during the Nazi time (like L. Schlageter). Major Bischoff’s career is a perfect example of the transformation path that Prussian officers of the last Kaiser’s generation took trying to surpass hierarchy, seniority and garrison boredom. Specific combination of personal qualities let him keep his head even through the critical first months of the revolution. He managed to unite detached Baltic volunteers into the literally Iron Division, cut short the panic and reconstruct the Anti-Bolshevik front. As a talented “warlord” he could neither accept that the capital was back to controlling power, nor give up the Baltic Freikorps’ ideals for a position at the Reichswehr of 100 thousand members. He was smart enough to understand that the old elite would prevent his career there and nevertheless was Prussian enough not to join any low far-right group. His moment of glory was brief: in August 1919 he took the responsibility of calling German soldiers to refuse the evacuation order from Berlin and keep on fighting in Baltic region against everyone, if needed. He was subjected to the same suffering that committed to him soldiers and survived the grave withdrawal of the Bermontians. In 1935 he published “Die letzte Front” and could compete with E. Jünger for fame, but in the forming official version of history got the tiniest possible role. He survived the Second World War and was to see the new and even graver crush of German army and state.


Abstract (German version)
Josef Bischoff – Jede Front als die Letzte

Josef Bischoff (1872-1948) war eine der markantesten Figuren in der Geschichte der deutschen Freikorps, obwohl er weder einschlägige historische Anerkennung, noch eine offiziöse romantische Biographie während der NS-Zeit (wie Leo Schlageter) bekam. Major Bischoffs Karriere ist ein perfektes Beispiel für den Weg jener Transformation, die kaisertreuen preußischen Offiziere seiner Generation nahmen, wenn Sie der ordnungsmäßigen Langweile der Hierarchie, Anciennität und Garnisonsdienst zu entgehen versuchten. Es war spezifische Kombination von persönlichen Qualitäten, die hat ihm gestattet auch während der kritischen ersten Monate der Revolution nicht Mut sinken lassen. Er hat gewusst, wie getrennten Freiwilligen im Baltikum in der buchstäblich Eisernen Division zu vereinigen, er hat scharf die Panik unterbunden und hat die Möglichkeit für die Rekonstruktion der antibolschewistischen Front geschafft. Als talentierte “Warlord” konnte er nicht akzeptieren, dass die Hauptstadt wieder unter der Kontrolle der Entente-Mächte zurückgegeben wurde, aber er wünschte nicht Ideale der baltischen Freikorps preisgeben, sogar um eine Stelle bei der Reichswehr von 100-000-Mann-Reichswehr zu erwerben. Er war klug genug um zu verstehen, dass die bisherige Elite ihm daran verhindern würde, dort eine Karriere zu fördern und dennoch war er der preußisch genug zu verschiedenen rechtextremen Gruppierungen nicht beizutreten. Seine Sternstunde war kurz: im August 1919 übernahm er die Verantwortung für den Aufruf an deutschen Soldaten für Befehlsverweigerung wegen Verordnung aus Berlin über Evakuierung und für Fortsetzung des Kampf im Baltikum gegen der ganzen Welt, wenn es nötig wäre. Er hat dieselben Not und Leiden, die seine Soldaten während der Rückzug der Bermondt-Armee aushalten mussten, erlebt. Im Jahr 1935 hat er “Die letzte Front” veröffentlicht und könnte mit selbst Ernst Jünger nach Ruhm konkurrieren, aber während der Herausbildung der offiziellen Version der Freikorpsgeschichte wurde er die kleinste der möglichen Rollen gewürdigt. Er überlebte den Zweiten Weltkrieg und hatte abermaligen und noch schlimmeren Zusammenbruch der deutschen Armee und Staat zu sehen.


Abstract (Russian version)
Йозеф Бишоф – Каждый фронт как последний

Й. Бишоф (1872-1948) является одной из ярчайших фигур в истории германских фрайкоров. Его судьба удивляла своей пестротой даже его ближайших соратников, командиров (Р. фон дер Гольца), однако это отнюдь не гарантировало ему достойного места в истории или романтической биографии в нацистскую эпоху (как Л. Шлагетеру). В том числе именно потому, что, как и всем по-настоящему революционным героям, с точки зрения создателей официальных версий ему следовало бы вовремя погибнуть.
Майор Бишоф олицетворял в себе все грани трансформации прусских офицеров последнего кайзеровского поколения, пытавшегося выйти из жестких иерархических рамок, принципа старшинства, избежать гарнизонной скуки. Такие возможности предоставлялись редко и немногим. Бишофу удалось провоевать почти без перерывов почти 10 лет. От Юго-Западной Африки и Аравийской пустыни до Лифляндии. Биться с едва вооруженными племенами нама и гереро и пройти полный курс позиционной войны на Западном фронте. В нем сочетался германский студент, прусский кадровый офицер, ландскнехт и революционный активист-авантюрист.
Бишоф обладал тем редким набором качеств, который позволил не растеряться даже в критические для германского офицерства первые месяцы революции. Он сумел сплотить разрозненных добровольцев в Прибалтике в поистине Железную бригаду, пресечь панику, воссоздать антибольшевистский фронт. Как и другим талантливым партизанским командирам ему сложно было принять восстановление контроля из столицы, он не смог (несмотря на свое пруссачество) стать конформистом настолько, чтобы разменять идеалы балтийских фрайкоров на перспективу службы в 100-тысячном рейхсвере. Он был достаточно умен, чтобы понимать, что старая элита не даст ему сделать карьеру, хватало ему и прусской основы, чтобы не поддаться искушению слиться с низовыми ультраправыми группировками, не стать ландскнехтом в худшем смысле этого слова. Его характер балансировал на грани гордыни и самоотречения (в том числе безусловная личное мужество) – ни одного повышения в звании за 6 лет на фронтах!
Звездный час был краток: он взял на себя ответственность перед историей в конце августа 1919 г., призвав германских солдат не подчиниться приказу из Берлина об эвакуации и продолжать воевать в Прибалтике, если потребуется, против всех. Он разделил трагедию поверивших в него солдат, не погиб в ходе тяжелого отступления войск Западной армии Авалова-Бермондта. В течение последующих 15 лет Бишофу дважды пришлось эмигрировать – из Германии и в Германию, где уже правили нацисты. Но Гитлеру столь безупречный герой был не нужен. Вышедшая в 1935 г. книга Бишофа «Последний фронт» могла бы оспорить лавры Юнгера, однако в выстраивавшейся официальной версии Бишофу было отведено минимальное (насколько возможно) место. Он получил лишь звание подполковника в отставке, да и то по случаю – в день Танненберга в 1939 г. Ему «посчастливилось» пережить и Вторую мировую войну, глубоким стариком застав повторное и куда более тяжелое крушение германской армии и государства.


Dr. Leontij Lannik gives lectures on military history, modern political history of Russia and political theories at the University of Saratov.

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search