Stephen Milder: Petra Kelly: Revolutionary Heroine

Abstract (English version, see Russian version below)
Petra Kelly: Revolutionary Heroine in an Age of Grassroots Politics

Petra Kelly, environmental activist, feminist, and co-founder of the German Green Party, saw herself as a nonviolent revolutionary. Yet, her self-image was caught between an old revolutionary type exemplified by the poster of Rosa Luxemburg that adorned her office door, and the post-1968 Left’s bottom-up approach to politics that eschewed the forthright pursuit of political power. Thus, Kelly spoke of her efforts to foster grassroots resistance against nuclear energy as part of a “social and political chain reaction” that would ignite radical change and lead to the emergence of a new Europe, but she also pledged that her party would remain in “basic opposition” within parliament rather than compromise its ideals in order to attain political power.
By studying Kelly’s biography, my paper will open up larger considerations of the reasons that individual leaders have been subject to such criticism by the post-1968 New Left, which Todd Gitlin has famously argued busied itself “marching on the English departments” while the Right gained and reinforced its political power. I will argue that the New Left’s trouble accepting self-described revolutionary leaders like Kelly was linked to a shift in the way that revolution itself was understood by activists. Since this new notion of revolution focused on grassroots action, revolutionary heroes were also expected to be far more distant from high politics than was Petra Kelly.


Abstract (Russian version)
Петра Келли: Героическая революционерка в эпоху политики демократии широких масс
Петра Келли, защитница окружающей среды, феминистка и соучредитель немецкой партии Зелёных рассматривала себя в качестве мирной революционерки, настроенной на радикальное изменение европейского общества путем целенаправленных действий. Все же, самовосприятие Петры Келли было зажато между старым типом революционерки, воплощением которого являлась Роза Люксембург, изображенная на плакате, украшавшем дверь ее кабинета, и принципом левых «снизу вверх», возникшим после 1968 года и позволявшим уходить от откровенного стремления к политической власти. Так, Келли упоминала о своих усилиях по содействию массовому сопротивлению против использования ядерной энергии как о части «социальной и политической цепной реакции», которая могла бы спровоцировать радикальные изменения и привести к возникновению новой Европы, но она также заверяла, что ее партия скорее осталась бы в «основной оппозиции» внутри парламента, нежели поступилась своими идеалами для достижения политической власти.
Это напряжение между перегруженным революционными традициями социалистом прошлого и принципом «снизу вверх» активистов «Нового Социального Движения» после 1968 года становилось очевидным, если взглянуть на то, в какой степени она находила понимание у своих же коллег-активистов, и на то, как ее биографию оценивали исследователи. Осмеянная товарищами активистами, в частности из-за своей популярности за пределами движения и явной любви быть в центре внимания, Келли считалась лидером Зеленых во внешнем мире, однако она так и не стала им внутри самого движения. Аналогичным образом исследователи описывали ее как своего рода «экологическую Жанну д’Арк», чьи амбиции носили радикальный характер, но были слишком уж бесполезны на практике.
Таким образом, мое исследование биографии Петры Келли более широко раскроет причины того, почему отдельные лидеры подвергались aнафеме Новыми Левыми после 1968 года, о чем заявлял Тодд Гитлин, «атакуя английские отделения», в то время как Правые приобретали и укрепляли свою политическую власть. Я полагаю, что проблема «Новых Левых» в принятии таких революционных лидеров, как Келли, связана с восприятием самой революции активистами. Поскольку новый принцип революции был направлен на действия широких масс, то от героев революции ожидали намного большую отдаленность от высокой политики, нежели та, которая была у Петры Келли.


Dr. Stephen H. Milder, is an Assistant Professor of Politics and Society at the Department of European Languages and Cultures at the University of Groningen.

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search