Tobias Grill: The Jewish Ethics of the Russian Revolution

Abstract (English version, see Russian version below)
Yitskhok Nakhmen Steinberg (1888–1957): The Jewish Ethics of the Russian Revolution

Usually it is considered that Russian socialist revolutionaries and especially those who were proponents of the October Revolution were driven by anti-religious prejudices and the intention to establish an atheistic society. Even for those revolutionaries who in general did not harbor any biases against religion(s) or who had a quite positive attitude in this respect religion as practice and ethical guide seemed to play no role during the time of the revolution.
Also in Yitskhak Nakhman Steinberg’s (1888–1957) case it seems to be a matter of fact that his Jewish (orthodox) identity was of no significance during his tenure as first Soviet People’s Commissar of Justice and leading representative of the Left Socialist Revolutionary Party. Insofar, it is usually argued that Steinberg initially was a supporter of Russian Populism and only after he had left Russia turned to Jewish or religious socialism. Thus, the paper will discuss the question in what way during the time of the revolution a socialist revolutionary like Steinberg who was brought up in a traditional Jewish family and who even as a student of law had extensively studied Talmud was willing and able to promote a kind of socialism which was also rooted in religious ethics.


Abstract (Russian version)
Ицхок Нахмен Штейнберг (1888-1957): Еврейская этика русской революции

Обычно считается, что русские эсеры и, особенно, сторонники Октябрьской революции были одержимы антирелигиозными предрассудками и намерением создать атеистическое общество. Даже для тех революционеров, которые, в целом, не имели никаких предубеждений против религии или относились к вопросу положительно, религия как практика и этическое руководство, по всей видимости, не играла никакой роли во время революции.
В случае Ицхока Нахмана Штейнберга (1888-1957) следует также учитывать, что его еврейская (ортодоксальная) самоидентификация не повлияла на его деятельность на посту первого советского наркома правосудия и как ведущего представителя партии левых эсеров. Достаточно часто утверждают, что Штейнберг изначально был приверженцем русского народничества и только после того, как покинул Россию, обратился к еврейскому или религиозному социализму. Таким образом, в выступлении будет поднят вопрос о том, каким образом во время революции эсер, подобный Штейнбергу, воспитанному в традиционной еврейской семье и даже, будучи студентом юриспруденции, подробно изучившему Талмуд, был готов одействовать утверждению социализма, который также уходил корнями в религиозную этику.


Dr. Tobias Grill is a Postdoc at the International Research Training Group Religious Cultures in 19th and 20th- Century Europe at the University of Munich (LMU).

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search