Immo Rebitschek: “Pavlo Skoropads’kyj and the revolution in Ukraine”

Abstract (English version, see German and Russian version below)
Pavlo Skoropads’kyj and the revolution in Ukraine

Pavlo Petrovyč Skoropads’kyj (1873-1945) was no revolutionary but surely an important protagonist of the revolutions in 1917. He was born to Ukrainian-Russian nobles and raised into the Russian military elite. In 1914 he was defending the Russian Empire against the Central Powers. Four years and two revolutions later he was defending an autonomous Ukrainian state against the Bolsheviks in the East with German support in the West. Skoropads’kyj was a monarchist trying to sustain Ukrainian autonomy. He was suppressing national and social revolutionary agendas and yet for six months he was the dictatorial leader of a revolutionary Ukraine.
This paper highlights three aspects of Skoropads’kyj’s role in the events of 1917 and 1918. After a short outline of the events following the February Revolution in Ukraine it highlights the ideological foundations of Skoropads’kyj’s rule and the appeal of the “Hetman” image at that time. What was the basis for his legitimacy as military and political leader? Further it examines the Central Powers’ view on Skoropads’kyj and their influence on the “Hetmanate”. What role did the Central Powers play in post-1917 Ukraine? How did they contribute to the dynamics of decolonization? Finally it draws the focus on Skoropads’kyjs own actions and ambitions towards Ukrainian self-determination. To what extent was he a revolutionary subject? This mere sketch of Skoropads’kyj’s appearance may help not only to place his short-lived dictatorship in the context of the revolutionary frontlines. It should more generally illuminate the Ukrainian and German aspects of the Russian Revolution.


Abstract (German version)
Pavlo Skoropads’kyj und die „Ukrainische Revolution“1

Pavlo Petrovyč Skoropads’kyj (1873-1945) wirkte nicht als Revolutionär und war doch ein Akteur der Revolutionen von 1917. Als Angehöriger einer russifizierten ukrainischsprachigen Militärelite gehörte Skoropads’kyj zu den tragenden Säulen des russischen Zarenreichs. 1918 führten ihn seine Verdienste als ukrainischsprachiger Heerführer und das Kalkül der Mittelmächte an die Spitze eines „Ukrainischen Staates“. „Hetman“ Skoropads’kyj war Monarchist und doch der Idee ukrainischer Autonomie verbunden. Er akzeptierte die Partnerschaft mit dem Deutschen Kaiserreich im Kampf gegen die Bol’ševiki und zur Verteidigung der Ukrainischen Souveränität. Genau darüber verlor er letztlich den Rückhalt in den ukrainischen Nationalbewegungen. Ab 1919 entwickelte er sich im deutschen Exil zu einem wichtigen Akteur für die ukrainische Emigration.
Die Biographie Skoropads’kyjs berührt zentrale Themen der Imperiumsforschung, die für das Verständnis der revolutionären Umbrüche 1917 und 1918 ebenso wichtig sind: Staatszerfall, nationale Identitäten und die Rolle der Mittelmächte als Akteure im ostmitteleuropäischen Bürgerkrieg. Auf Grundlage publizierter Dokumente und unveröffentlichter Selbstzeugnisse soll einerseits skizziert werden, wie sich Skoropads’kyjs Auseinandersetzung mit der Idee ukrainischer Eigenstaatlichkeit im Laufe der Jahre 1917 und 1918 entwickelte – angesichts imperialer Zerfallserscheinungen und den Macht- und Gebietsansprüchen der Bol’ševiki. Andererseits soll insbesondere die Rolle der Mittelmächte für den Aufstieg Skoropads’kyjs und die „Ukrainische Revolution“ allgemein thematisiert werden. Unter welchen Umständen gelangte Skoropads’kyj vom Heerführer in der Leibgarde des Zaren an die Spitze des neuen Staates und welche Handlungsspielräume hatte er in dieser „Marionettenregierung“ gegenüber deutschen und österreichischen Besatzungsmächten?
Im Mittelpunkt des Vortrages stehen Skoropads’kyjs Einfluss auf die militärischen und politischen Umwälzungen der Jahre 1917 und 1918 und seine Bedeutung für die Ukrainische Revolution. Auf Skoropads’kyjs Zeit im Exil kann dabei nur ausblickweise eingegangen werden.

1 Georgyj Kasianov: Die Ukraine zwischen Revolution, Selbstständigkeit und Fremdherrschaft, in: Wolfram Dornik u.a. (Hrsg.), Die Ukraine zwischen Selbstbestimmung und Fremdherrschaft. 1917-1922. Graz 2011, S. 131.


Abstract (Russian version)
Павел Скоропадский и революция в Украине

Павел Петрович Скоропадский (1873-1945) не являлся революционером, но, несомненно, был важным участником революционных событий 1917 года. Он родился в семье  украино-русских дворян, принадлежавшей к русской военной элите. В 1914 году он сражался на стороне  Российской империи против Центрального блока (Тройственного союза). Спустя четыре года и две революции он защищал автономное украинское государство от большевиков на Востоке при поддержке Германии на Западе. Скоропадский был монархистом, боровшимся за утверждение украинской автономии. Он стремился подавить национальную и социальную революционную повестку в стране и при этом в течение шести месяцев стоял во главе революционной Украины.
В выступлении будут освещены три аспекта участия Скоропадского в событиях 1917 и 1918 годов. После краткого изложения событий, последовавших за Февральской революцией в Украине, будут проанализированы идеологические основы правления Скоропадского и привлекательность образа «гетмана» в то время. Что обеспечивало его легитимность как военного и политического лидера? Далее  будет рассмотрено отношение к Скоропадскому стран-участниц Центрального блока и их влияние на его «гетманство». Какую роль играли державы Центрального блока в Украине после 1917 года? Как они способствовали динамике деколонизации? Наконец, внимание будет обращено на собственные действия и амбиции Скоропадского в отношении украинского самоопределения. В какой степени его самого можно считать революционным субъектом? Исследование сюжета о роли Скоропадского в революции позволит не только рассмотреть его непродолжительную диктатуру в Украине в контексте ключевых революционных событий, но и осветить украинский и немецкий аспекты Русской революции.


Immo Rebitschek, is a PhD Candidate at the University of Jena.

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