Enrico Zanette: “The Communards and the political use of individual past”

Abstract (English version, see Russian version below)
The Communards and the political use of individual past

Soon after the bloody ending of the Paris Commune, journalists, writers and self-styled historians gave their contribution to the repression, using their plume to write denigrating biographies of the defeated Communards. On the contrary, supporters of the Commune resumed that same literary genre to create heroic and ideal portraits, arranged in an edifying gallery, which was thought to support the idea and the revolutionary spirit. That’s what happened for example in Italy, on two newspapers of the early socialism: “The Gazzettino Rosa” and “La Plebe.” Only later, in the late 1870s and early 1880s, those who shared the experience of the Commune, in particular Jules Vallès and Louise Michel, entered this heterogeneous set of narratives to tell their own stories.
Through these biographies and autobiographies, the Communards’ past became the raw material to build legitimizing and de-legitimizing strategies, to spread condemnations and apologies, to promote conflicting symbols, to convey political beliefs, lifestyles and revolutionary models.


Abstract (Russian version)
Коммунары и использование индивидуального прошлого в политических целях

Вскоре после кровавого финала Парижской коммуны журналисты, писатели и самозваные историки внесли свой вклад в репрессии. Из-под их пера выходили уничижительные биографии поверженных коммунаров. Сторонники Коммуны обратились к тому же литературному жанру для создания, напротив, героических идеализированных образов, призванных служить примером и укреплять революционный дух. Подобным целям служили, например, две итальянские газеты раннего социализма: «Gazzettino Rosa» и «La Plebe». Лишь позже, в конце 1870-х и начале 1880-х годов, зазвучали голоса тех, кто имел непосредственный опыт участия в Коммуне, в частности Жюля Валлеса и Луизы Мишель. Они вмешались в этот неоднородный поток повествований, чтобы рассказать свои собственные истории.
Посредством этих биографий и автобиографий прошлое коммунаров стало основой для построения стратегий легитимации и делегитимации, осуждения и оправдания исторических событий, распространения конфликтной символики, становления политических убеждений, образа жизни и революционных моделей.


Dr. Enrico Zanette, is a Teacher at the “Istituto di scuola superiore Rolando da Piazzola” in Piazzola sul Brenta (PD).

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search