Chris Moffat: India’s Revolutionary Inheritance

Abstract (English version, see Russian version below)
India’s Revolutionary Inheritance: The Political Afterlives of Shaheed Bhagat Singh

This paper interrogates the continuing political potential of the martyred revolutionary Bhagat Singh (1907-31) in twenty-first century India and Pakistan. Bhagat Singh’s brief but eventful life as a revolutionary organizer, Bolshevik sympathizer and critic of Gandhi ended on 23 March 1931, when he was executed by colonial authorities for killing a police officer in Lahore and bombing the Legislative Assembly in New Delhi. Today, 85 years later, the man remembered as shaheed-e-azam (‘the great martyr’) remains an iconic figure across South Asia. Dislocated from the partisan political milieu of 1920s India, Bhagat Singh manifests as an injunction to stand against tyrants – to never compromise, never surrender. His name is celebrated from the Hindu nationalist right to the Maoist left, from Sikh militants to environmentalist youth groups, the Army in India to pacifists in Pakistan. This paper will consider the challenge presented by Bhagat Singh’s promiscuous afterlives for the writing of historical biographies and the study of revolutionary politics in general. Drawing on fieldwork conducted across North India and in Lahore, Pakistan, the paper explores how individuals and organisations – from militant youth groups to student activists to street theatre troupes – respond to the demands of a revolutionary inheritance, channeling Bhagat Singh’s slogan Inquilab Zindabad [‘Long Live Revolution’] into the twenty-first century. The paper will contribute to conference discussions on the contested sources for revolutionary life histories, while also considering how revolutionary traditions shape the forms and futures of postcolonial democracy in South Asia.


Abstract (Russian version)
Революционное наследие Индии. Жизнь после политики шахида Бхагата Сингха

В выступлении будет поднят вопрос о роли политического наследия преданного мученической смерти революционера Бхагата Сингха (1907-1931) в Индии и Пакистане XXI века. Короткая, но насыщенная жизнь революционного лидера, сочувствовавшего большевикам и критиковавшего Ганди, оборвалась 23 мая 1931 года, когда он был казнен колониальными властями за убийство полицейского в Лахоре и подрыв Законодательного собрания в Нью-Дели. Сегодня, 85 лет спустя, человек, которого помнят как шахид-э-азама («великого мученика»), остаётся культовой фигурой во всей Южной Азии. Оказавшись вне партизанской политической среды Индии 1920-х годов, Бхагат Сингх призывает бороться против тиранов под лозунгом «Никогда не идти на компромисс, никогда не сдаваться!». Его имя почитается от индуистских правых националистов до левых маоистов, от сикхских бойцов до групп молодых защитников окружающей среды, от армии Индии до пацифистов Пакистана. На примере Бхагата Сингха мы рассмотрим сложности написания исторических биографий деятелей, имеющих многочисленных последователей разного толка, и проблему изучения революционной политики в целом. Опираясь на полевые исследования, проводимые по всей Северной Индии и в Лахоре, мы проследим, как отдельные личности и организации – от молодёжных военных объединений до студентов-активистов и трупп уличного театра – перерабатывают революционное наследие, транслируя лозунг Бхагата Сингха Inquilab Zindabad («Да здравствует революция!») в XXI век. Исследование дает почву для обсуждения на конференции спорных источников для написания биографий революционеров и в то же время ставит вопрос о том, как революционные традиции влияют на очертания и будущее постколониальной демократии в Южной Азии.


Chris Moffat, is a political and intellectual historian of modern South Asia and works as a Lecturer in South Asian and Global History at the Queen Mary University of London.

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search