Vojin Saša Vukadinović: “Rolf Pohle and the failure of ’68”

Abstract (English version, see German and Russian version below)
Rolf Pohle and the failure of ’68. The life of a professional revolutionary in the „red decade“ and beyond

Among the prominent biographies of the “red decade” (1967-1977), the life of Munich lawyer and leftist terrorist Rolf Pohle (1942-2004) is one of the most unconventional ones. After spearheading the student protest milieu of Bavaria’s capital, he subsequently turned towards the city’s militant scene – together with some well-known later members of the RAF and the Bewegung 2. Juni such as Rolf Heißler, Irmgard Möller, Brigitte Mohnhaupt, and Fritz Teufel. Pohle went underground in 1971, only to be arrested by the end of the year. He was released in 1975 in exchange for the kidnapped CDU politician Peter Lorenz, and arrested in Athens, Greece, the following year. Despite wide public protest of the Greek left, he was extradited to the Federal Republic, where he was sentenced anew. In the 1980ies, Pohle relocated to Athens due to the solidarity he had experienced, and lived there until his death. With Mein Name ist Mensch, published in 2002, he left an extensive political testimonial behind, recounting his way from revolt to illegality, from prison to his adopted home.
Rolf Pohle’s professional revolutionary life, which never let go of anti-imperialism and internationalism, offers a prism of the failure of 1968. It gives an exemplary account of the authoritarian dimensions of the collective uprising that an armed minority had wanted to turn into a world revolution. While the militaristic premise resulted in lifelong sentences for Heißler, Mohnhaupt, and Möller, Pohle was able to start anew in Athens upon his release, as he continued to receive lots of local support. This discrepancy between the Left in the Federal Republic and in Greece, his autobiography and only recently accessible archival material helps to understand the differences in the biographies of this militant and those of his comrades – and to subsequently shed a light on the less known aspects associated with ’68.


Abstract (German version)
Rolf Pohle und das Scheitern von ’68. Ein berufsrevolutionäres Leben im „roten Jahrzehnt“ und danach

Zu den Biographien, die es im „roten Jahrzehnt“ (Gerd Koenen) von 1967 bis 1977 zu Prominenz geschafft hatten, gehört diejenige des Münchener Juristen und späteren Linksterroristen Rolf Pohle (1942-2004). Der Sohn eines bekannten Jura-Professors stand zunächst an der Spitze des universitären Protestmilieus der bayerischen Landeshauptstadt, bevor er sich deren militanter Szene zuwandte, die mit Rolf Heißler, Brigitte Mohnhaupt, Irmgard Möller und Fritz Teufel bekannte Mitglieder der RAF und der Bewegung 2. Juni hervorbrachte. Auch Pohle tauchte zu Beginn der 1970er Jahre ab, wurde aber bereits 1971 verhaftet und zu einer mehrjährigen Haftstrafe verurteilt. Durch die Entführung des CDU-Politikers Peter Lorenz kam er Anfang 1975 auf spektakuläre Weise frei. Anderthalb Jahre später stellten ihn deutsche Fahnder in Athen und überführten ihn trotz erheblicher Proteste griechischer Linker in die Bundesrepublik. Eine erneute Verurteilung folgte. In den 1980er Jahren zog Pohle angesichts der erfahrenen Solidarität nach Athen, wo er bis zu seinem Tod lebte. Mit Mein Name ist Mensch hinterließ er ein ausführliches Selbstzeugnis, das seinen Weg von der Revolte in die Illegalität, vom Gefängnis in die selbst gewählte Heimat schilderte.1
Rolf Pohles berufsrevolutionäre Vita, die an Antiimperialismus wie Internationalismus festhielt, bietet ein Prisma der gescheiterten Seiten von ’68. Sie gibt exemplarisch Auskunft über die autoritäre Dimension des kollektiven Aufbegehrens, dem eine bewaffnete Minderheit zur Weltrevolution verhelfen wollte. Während das Beharren auf den Militarismus für Heißler, Mohnhaupt und Möller in lebenslanger Haft und dem späteren Vergessen-Werden durch ihre einstigen APO-Weggefährten resultierte, verließ Pohle nach seiner Entlassung in den 1980er Jahren die Bundesrepublik und begann andernorts von vorn. In Griechenland, wo er bereits im Sommer 1976 als linke Ikone gegolten hatte, konnte er sich der Unterstützung anderer sicher sein konnte.
Der Vortrag wird diese Diskrepanz zwischen den Linken der beiden Länder zum Anlass nehmen, um die Unterschiede in den Lebensläufen Pohles und seiner vorgenannten Genossinnen und Genossen herauszuarbeiten. Anhand seiner Autobiographie und erst seit kurzem zugänglichen Archivmaterial sollen bislang wenig bekannte Aspekte beleuchtet werden, die dem Topos „’68“ zufallen.

1 Rolf Pohle, Mein Name ist Mensch. Das Interview, Berlin 2002.


Abstract (Russian version)
Рольф Поле и провал ’68 года. Жизнь профессионального революционера в «красное десятилетие» и после него

Среди выдающихся биографий «красного десятилетия» (1967-1977) жизнь мюнхенского адвоката и левого террориста Рольфа Поле (1942-2004) является одной из наиболее неординарных. Став лидером студенческого протеста в столице Баварии, Поле вскоре переключил внимание на военный  протест, в котором принимали участие хорошо известные бывшие члены RAF («Фракции Красной Армии») и «Движения 2 июня», такие как Рольф Хайслер, Ирмгард Мёллер, Бригитта Монхаупт и Фриц Тойфель. Поле ушёл в подполье в 1971 и был арестован уже к концу года. В 1975 году его отпустили на свободу в обмен на похищенного политика из партии ХДС Петера Лоренца и снова арестовали в Афинах в следующем году. Несмотря на широкий общественный протест греческих левых сил, Поле был экстрадирован в Федеративную Республику, где его повторно осудили. Солидарность, проявленная по отношению к нему в Афинах, повлияла на его решение переехать в столицу Греции в 1980-е годы, где он и прожил до самой смерти. Его книга Mein Name ist Mensch, опубликованная в 2002 году, представляет собой пространное политическое завещание, в котором прослеживается путь от мятежа до нелегального положения, от тюрьмы до обретения второго дома.
Через призму жизни профессионального революционера Рольфа Поле, прошедшей под лозунгами антиимпериализма и интернационализма, мы можем по-новому взглянуть на провал 1968 года. Этот пример позволяет исследовать авторитарный аспект коллективного бунта, который вооруженное меньшинство хотело превратить в мировую революцию. В то время как военный заговор обернулся пожизненными заключениями для Хайслера, Монхаупт и Мёллер, Поле удалось начать новую жизнь в Афинах после своего освобождения, где он получил поддержку местного населения. Это различие между левыми в ФРГ и в Греции, а также автобиография Поле и только недавно ставшие доступными архивные материалы позволяют понять разницу судеб отдельных участников военного протеста и тем самым пролить свет на ранее не изученные аспекты событий 1968 года.


Vojin Saša Vukadinović is a Ph. D. Candidate and the Coordinator of the Graduate Center at the Center »History of Knowledge« in Zurich.

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