Marina Simakova: “Women’s Writing”

Abstract (English version, see Russian version below)
Women’s Writing: Between an Alternative Biography and a Political Statement

Women’s writings that appeared in the first decade after the Russian Revolution of 1917 provide a wide range of insights on gender question in early post-revolutionary years. Apart from the social effect of formal changes (ratification of a new Code on Marriage, the Family, and Guardianship in 1918), these writings enable us to trace particular challenges society faced on the way to the new gender order, as well as the process of the transformation of this order as such.
Drawing on the framework of cultural studies, Marina makes women’s pro-revolutionary literature a subject of interdisciplinary analysis, combining different critical approaches. The analysis reveals that literary writing had a performative function and served as a search tool for a new identity in the new world. Moreover, literature became a manifestation of strong political opinions (quite critical at times), thanks to (and not despite of!) women’s anticipation of the better life to come, and/or their engagement in revolutionary politics. Given the realistic character of this prose and its simplicity, it is easy to grasp its contextual references and indicate the impact of revolutionary events on women’s life. All considered authors embraced the October Revolution, and supported the following social change related to gender/family issues, and this is precisely why their prose exposes both mass aspirations and misplaced hopes and hesitancies. Having a peripheral status in the history of literature, these writings remain exceptionally instructive for contemporary socio-historical analysis of that turbulent era.


Abstract (Russian version)
Женская революционная проза как альтернативная биография и как политическое высказывание

Художественная литература, связанная с описанием и оценкой революционных событий в России, нередко используется в качестве вспомогательного материала для проведения социального и исторического анализа. В данном докладе она является непосредственным предметом изучения, при этом делается попытка синтеза различных исследовательских подходов и дисциплин – социологии литературы (или социально-критического подхода), социально-политической истории и гендерных исследований. Литература, а точнее революционная проза, написанная женщинами, рассматривается в нескольких ракурсах.
Во-первых, предлагается обратить внимание на перформативное измерение литературного творчества, то есть на художественное письмо как на самопроизвольный акт конструирования определенной идентичности и собственного места в истории. Всякий образец прозы, имеющей непосредственное отношение к революционным событиям и написанной женщиной, оказывается своего рода альтернативной биографией, а значит, и важным историческим свидетельством.
Во-вторых, художественное произведение рассматривается как сознательное политизированное высказывание, выражающее оценку происходящего. Это высказывание принадлежит не только и не столько самому автору, сколько референтной группе, члены которой с большой вероятностью разделяют определенные социально-политические взгляды, страхи и чаяния, выраженные в прозе. Кроме того, в большинстве случаев художественное повествование включает в себя множество акторов, описывает множество жизней/биографий и озвучивает множество голосов. Так художественный текст рассматривается как коллективное, а не индивидуальное политическое высказывание, чрезвычайно важное для социально-политического анализа.
Революционные события в России, кульминацией которых стал Октябрьский переворот 1917 года, предлагается понимать в расширительном смысле. Великая Октябрьская Социалистическая революция – это не просто решающий эпизод в борьбе за политическую власть, но протяженный исторический период, означенный грандиозными социальными изменениями. Амбициозная попытка построения нового мира охватывала абсолютно все сферы общественной и личной жизни граждан Советской России. Так в фокусе данного доклада главным образом оказываются жизненные проблемы, связанные с революционизацией гендерного порядка. Гендерный подход ни в коем случае не предполагает наличие специфически «женского»/ «мужского» взгляда на историю революции, но позволяет изучить те социальные процессы и установки, которые долгое время находились на периферии исследовательского внимания.


Marina Simakova, is a PhD Candidate at the European University in St Petersburg, Department of Political Science and Sociology, and works as a freelance translator, professional writer and interviewer.

Read further.


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.