Sebastian Pampuch: “From the margins of African decolonization to the pitfalls of the postcolonial world”

Abstract (English version, see German and Russian version below)
A revolutionary nonetheless: from the margins of African decolonization to the pitfalls of the postcolonial world

My ethnographic research investigates the life stories of African freedom fighters who were exiled in the German Democratic Republic and remained in Germany after 1990. I will focus on the late Malawian Mahoma Mwaungulu (1932-2004) who entered the GDR twice. In 1960, he arrived as a promising member of the Malawian independence movement via Ghana, then the core centre of pan-Africanism. In 1967, he arrived as a stateless person affiliated with “The Socialist League of Malawi”, a Malawian opposition movement yet to be officially formed in Tazanian exile. Despite his belief in Marxist ideals, Mwaungulu was expelled from the GDR in 1982 and became the first Malawian who applied for asylum in the Federal Republic of Germany. From a white majority’s perspective, Mwaungulu died as a broke and isolated person. From a black minority’s perspective, Mwaungulu died as a public figure: politically aware members of Germany’s African Community, as well as African American intellectuals interested in this Community, saw in Mwaungulu either a true pan-Africanist and socialist – or simply a revolutionary. Hence, such ascriptions are attributed to Mwaungulu by marginal voices. I will discuss the ascriptions’ ambiguities when it comes to Mwaungulu’s communist past, how he dealt with these paradoxes himself, and what this implies for Western configured concepts like “revolutionary biographies”. I will further pay special attention to the varying forms of Mwaungulu’s media representations during his life course in Germany, and how these varying images can be linked back to the highlights and setbacks of African decolonization.


Abstract (German version)
Ein Revolutionär trotz allem: von den Rändern der afrikanischen Dekolonisierung zu den Fallstricken der postkolonialen Welt

Im Rahmen eines ethnographischen Forschungsprojekts rekonstruiere und analysiere ich die Biographien afrikanischer Freedom Fighter, die in der DDR im Exil lebten und nach 1990 in Deutschland geblieben sind. Der Fokus des Vortrags liegt auf Mahoma Mwaungulu (1932-2004). Mwaungulu war Mitglied der malawischen Unabhängigkeitsbewegung und kam 1960 über Ghana, dem damaligen Zentrum des Panafrikanismus, in die DDR. Nach seiner Rückkehr in das unabhängige Malawi 1964 und der Herausbildung der malawischen Diktatur gelang ihm 1967 als Staatenloser und zukünftiges Mitglied der exiloppositionellen Partei The Socialist League of Malawi über Tansania die erneute Migration in die DDR. Trotz seiner marxistischen Überzeugungen wurde er 1982 von der DDR ausgewiesen und beantragte als erster Malawier in der BRD Asyl. Aus Sicht einer weißen Mehrheitsbevölkerung starb Mwaungulu dort als ein mittelloser und privat isolierter Afrikaner; aus Sicht einer schwarzen Minderheit starb er als öffentliche Figur. Politisch bewusste Mitglieder dieser Minderheit und schwarze US-amerikanische Intellektuelle, die sich mit ihr befassten, sahen in Mwaungulu entweder einen echten Panafrikanisten und Sozialisten – oder schlicht einen Revolutionär. Derartige Zuschreibungen stammen von marginalen Stimmen. Ich werde einige ihrer Ambivalenzen bezüglich Mwaungulus kommunistischer Vergangenheit diskutieren, wie er selbst mit dieser Vergangenheit umging, und welche Implikationen sich daraus für westliche Konzepte wie „Revolutionäre Biographien“ ergeben. Darüber hinaus werde ich unterschiedliche Formen von Mwaungulus medialen Repräsentationen in Deutschland vorstellen und sie in Bezug setzen zu den Höhen und Tiefen der afrikanischen Dekolonisation.


Abstract (Russian version)
Революционер вопреки всему: от крайностей африканской деколонизации до подводных камней постколониального мира

Моё этнографическое исследование посвящено историям жизни африканских борцов за свободу, которые были сосланы в Германскую Демократическую Республику и оставались в Германии после 1990 года. В центре внимания – покойный малавиец Махома Мваунгулу (1932-2004), который побывал в ГДР дважды. В 1960 году он приехал через Гану (впоследствии – сердце панафриканизма) как подающий надежды участник малавийского движения за независимость. В 1967 году он прибыл как лицо без гражданства, член «Лиги социалистов Малави», малавийского оппозиционного движения, которому ещё предстояло оформиться в ссылке в Танзании. Несмотря на свою веру в марксистские идеалы, Мваунгулу был выслан из ГДР в 1982 году и стал первым малавийцем, попросившим убежища в Федеративной Республике Германии. С точки зрения белого большинства, Мваунгулу умер нищим и в полной изоляции. В глазах чёрного меньшинства, Мваунгулу умер общественным деятелем: политически подкованные члены Африканского сообщества Германии, а также афроамериканская интеллигенция, заинтересованная в этом сообществе, видели в Мваунгулу настоящего панафриканиста и социалиста, или просто революционера. И та, и другая характеристика Мваунгулу, безусловно, являлась крайностью. В своем выступлении я поднимаю вопрос о двойственности оценок и мнений, когда речь заходит о коммунистическом прошлом Мваунгулу, о том, как он сам справлялся с этими парадоксами, и что это означало для сформированных на западе концептов вроде «революционных биографий». Далее я уделю особое внимание тому, как Мваунгулу был представлен в СМИ в годы его жизни в Германии и как его различные медийные образы можно связать с успехами и неудачами деколонизации Африки.


Sebastian Pampuch is a Ph. D. Candidate and research assistant at the department of European Ethnology at Humboldt-University Berlin.

Read further.


OpenEdition suggests that you cite this post as follows:
DHI Moskau (June 6, 2017). Sebastian Pampuch: “From the margins of African decolonization to the pitfalls of the postcolonial world” Revolutionary Biographies in the 19th and 20th Century. Retrieved July 16, 2024 from https://doi.org/10.58079/tojk


You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search