Sarah Panter: “Biographical Self-Staging in Transatlantic Exile”

Abstract (English version, see German and Russian version below)
Biographical Self-Staging in Transatlantic Exile: Coping Strategies for Shared European Experiences of Crises after 1848/49

Until today the myth of Forty-Eighters is deeply entrenched in historical narratives on both sides of the Atlantic. In retrospective the post-revolutionary lives of this group are either interpreted as a symbol of their failure in Europe or the success of their democratic ideals in the United States. As a consequence, the question of this group’s internationality and potential of mobility has not been focused on explicitly. My paper discusses the critical aspects of this dilemma and shows the added value of analyzing these revolutionary lives after 1848/49 via the probe of transatlantic cultural mobilities. In doing so, my project will break with linear narratives of such transnational biographies and ask how we can contextualize their agency in multiple (local, national, or international) contexts.
Against this background, special attention is given to how the male and female actors in question strove for self-assertion in their transatlantic exile, and, furthermore, how they tried to stage themselves in different contexts as rooted cosmopolitans (S. Tarrow). Such an approach does equally pay attention to opportunity structures (such as wealth, gender, education, or family) when contextualizing the sample group’s members agency. The conflicting goals of securing one’s livelihood in exile and its concrete local impact on familial relations, especially gender roles, has been largely ignored so far.


Abstract (German version)
Biographische Selbstinszenierungen im transatlantischen Exil: Bewältigungsstrategien für ‚geteilte‘ europäische Krisenerfahrungen nach 1848/49

Bis heute durchzieht der Mythos der „Achtundvierziger“ die nationalstaatlich geprägten Geschichtsschreibungen diesseits und jenseits des Atlantiks. Die post‐revolutionären Lebensläufe dieser Gruppe werden in der Rückschau oft entweder einseitig als Symbol ihres Scheiterns in Europa oder des Erfolgs ihrer (radikal‐)demokratischen Ideale in den USA interpretiert. Trotz des nicht nur räumlichen, sondern auch sozialen grenzüberschreitenden Zusammenhangs wird bislang die zentrale Frage nach der Internationalität dieser vielschichtigen Akteursgruppe nicht gestellt. Dieses Desiderat geht darauf zurück, dass die „Achtundvierziger“ vor allem in Form eines verklärten und stark politik‐ und ideengeschichtlich geprägten Narrativs Eingang in die Geschichtsschreibung gefunden haben. Ziel meines Vortrags ist es, dieses biographischhistoriographische Dilemma kritisch zu beleuchten. Gezeigt werden soll, dass die Analyse von Bewältigungsstrategien für ‚geteilte‘ Krisenerfahrungen mit Hilfe der Sonde transatlantischer Mobilitäten einen Mehrwert bietet, um diese revolutionären Leben nach 1848/49 zu erforschen. Dadurch steht nicht die vermeintliche Linearität der grenzüberschreitenden Lebensläufe dieser Männer und Frauen, sondern die Frage nach Brüchen und nach der Kontextualisierung ihres Handlungspotenzials in miteinander verflochtenen Kontexten (lokal, national, international) im Vordergrund.
Diese Multiperspektivität eröffnet zum einen einen neuen, alternativen Blick darauf, wie diese Akteure nach Selbstbehauptung im transatlantischen Exil strebten, und wie sie versuchten, sich sowohl gegenüber ihrem vor‐ als auch ihrem post‐revolutionären Umfeld als „verwurzelte Kosmopoliten“ (S. Tarrow) selbst zu inszenieren. Zum anderen berücksichtigt dieser Zugang explizit auch weiterreichende strukturelle Faktoren (wie Vermögen, Geschlecht, Herkunft, Ethnizität, Familie, religiöse und politische Orientierung), um die Handlungsspielräume innerhalb des kollektivbiographischen Samples zu erklären. Gerade der Zielkonflikt zwischen Existenzsicherung im Exil und dessen lokalen Auswirkungen auf familiale Verhältnisse, insbesondere auf Geschlechterrollen, ist aufgrund des engen politik‐ und ideengeschichtlichen Zugriffs auf revolutionäre Biographien nach 1848/49 bislang stark vernachlässigt worden. Damit knüpft mein Vortrag zugleich an jüngere Forschungsfragen für die zweite Hälfte des 19. Jahrhunderts an, die darauf abzielen, transatlantische Verflechtungen mithilfe biographischer Zugänge stärker in den Fokus zu rücken.


Abstract (Russian version)
Самопозиционирование в трансатлантическом изгнании. Коллективные стратегии преодоления после европейского кризиса 1848/49 гг.

До сегодняшнего дня миф о революционерах 1848 года глубоко укоренился в исторических нарративах по обе стороны Атлантики. В ретроспективе послереволюционная жизнь этой группы либо интерпретируются как символ их провала (в Европе), либо, напротив, как свидетельство торжества их демократических идеалов (в Соединённых Штатах). Как следствие, вопрос о международном характере и потенциале мобильности этой группы ещё не был детально проанализирован. В моем выступлении будут рассмотрены критические аспекты этой дилеммы и показано значение изучения жизни этих революционеров после 1848/49 гг. для исследования трансатлантической культурной мобильности. Тем самым мой проект позволит отойти от линейного нарратива транснациональной биографии и поставит вопрос о том, как рассматривать подобные биографии в различных контекстах (местном, национальном или международном).
С учётом вышесказанного особое внимание будет уделено тому, как мужчины и женщины, о которых идёт речь, стремились самоутвердиться в трансатлантическом изгнании, и, далее, как они пытались позиционировать себя в различных контекстах как закоренелых космополитов (С. Тэрроу). Подобный подход позволяет учесть такие аспекты, как благосостояние, гендер, образование или семейное положение, при контекстуализации деятельности изучаемой группы. До сих пор исследователи не уделяли достаточного внимания вопросу обеспечения средств к существованию в изгнании и влиянию жизни в условиях эмиграции на семейные отношения и, особенно, на гендерные роли.


Dr. Sarah Panter is a researcher at the Leibniz Institute of European History in Mainz and gives lectures in Modern History at the Johannes Gutenberg‐University in Mainz.

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